Posted by: crazyolivier | June 27, 2009

Cusco, capital de los Incas!

After the beautiful Lake Titicaca, my trip became even more exciting as I was heading towards the Inca Lost City: the Machu Picchu!!! Cusco, Sacred Valley and llamas… I’m on my way!

French Summary at the end with some extra thoughts about life!… :)

Going to Cusco

Llamaaa

We decide to take a “ touristic bus” that takes a bit longer but stops along the way to Cusco into different sites of interest. 6028429
We first stop in Pucara, which has a nice archeological center and a beautiful church, Santa Isabel.
We then reach the highest point of our trip in la Raya, at an altitud of 4312m. Time to take a very touristic picture with a local woman and her llama :) , and we leave again.
Direction: Raqchi, an Inca archeological site with the influence of the Tiwanacu civilization (the one I explored a bit in Bolivia, see 2 articles before).
Finally, we walk around Andahuaylillas, a small village with lovely colonial houses and a gorgeous church which nickname is “the Latin American Sixtine”! We also stoped on the way in a kinda farm to feed some lovely baby llamas and see beautiful baby cuys… sooooo cute!

Cusco, el “belly button”!

The street towards my hostel!After 9h of travel, we reach Cusco and check in the Loki, a comfortable  Int’l hostelin an incredible setting. I have several objectives before starting the Inca trail: discover the wonders of Cusco and the Sacred Valley, and get aclimatized to the altitude so I would not get sick from it during the long walks of the Inca trail.
CuscoCusco was the center of the world according to the Inca civilization, and therefore they named it “belly button” in Quechua: Cusco! Capital of the Inca Empire, the conquistadores discovered the city in 1533 with over 100 000 inhabitants! Since, its influence has constantly plummeted untill 1911, when the discovery of the Machu Picchu helped Cusco to get back some of its ancient prestige, and to become nowadays one of the most visited cities in Latin America. The best to admire in Cusco is its great architecture, with huge walls with perfectly fitted stones, that let everyone see how genious the tecnics were at the time. Plaza de ArmasPlaza de Armas, in the center of Cusco, is one of the prettiest square I have had the chance to admire during my trip sofar. The whole city is full of charm, with beautiful stones on the ground, lovely white houses, and a very colonial flavour! The city sets at an altitude of 3400 metres, which means pretty fresh nights, but still lovely sunny days. The only fact of walking around this hilly city is tiring, but it also makes any effort a great training before the Inca trail!

The Sacred Valley
Pisac - Sacred ValleyA few days before the leaving to the Inca Trail, I decide to explore the surroundings of Cusco: the Sacred Valley. Lazy as I can sometimes be… I decide to visit some of the main places of interest through a very cheap day tour.
We first walk around Pisac, 32km north of Cusco. This is the most complete Inca archeological site after the Machu Picchu, with a great view over the valley and an impressive size!
72 km away from Cusco sets Ollantaytambo. This lovely Indian village has one of the best Inca ruins I have had the chance to see. Ollantaytambo - Sacred Valley 2The « half circle » peripheric fortress is soooo impressive, overlooking the valley.
We finished the day with the Chinchero’s people that are still living with very traditional customs, and shared with us some of their sewing tecnics, including the very interesting way that they are making colours our of plants! I heard that the sunday market there is an authentic indigeneous and colourful and is worse a visit if you even pass by!!

After such a day, believe me… you feel pretty young, and full of new energy from seeing such ancient powerfull sites. This is incredible how much beliefs there was in the Inca world, and it once again makes me realize how materialistic our world became, with the power of Internet and the media, and the very poor heritage that passes through our modern generations.

Aclimatized to the altitude, fit like never (yeah, right!), aware of the Inca’s basics… I am ready for THE INCA TRAIL baby!!

——

Résumé en Français

Désolé, cela fait longtemps que je n’ai pas trop écrit en Français.

Sur le chemin de Cusco

Après le lac Titicaca, il était temps pour moi de poursuivre ma route vers Cusco. Depuis Puno, toujours avec Sam et Zhan d’Angleterre, on a décidé de prendre un bus touristique s’arrêtant à différents endroits intéressants sur la route. Pucara et sa magnifique église Santa Isabel, Raya à une altitude de 4312m, Raqchi et son site archéologique Inca sous influence de la culture Tiwanaku, et enfin Andahuaylillas et son superbe village et sa “Chapelle Sixtine d’Amérique Latine” sont autant de stops que l’on a pu apprécié sous un soleil magnifique. Autant de stops que de manières d’appréhender la culture Inca, d’en découvrir toujours un peu plus sur cette civilisation qui parait si passionnante. On en profite même lors d’un arrêt dans une ferme pour donner le biberon à des bébés lamas… trop mignon!!!

Cusco
Mon but en arrivant à Cusco plusieurs jours avant de faire la route des Incas menant au Machu Picchu était de pouvoir m’acclimater à l’altitude, Cusco culminant à 3400m, et d’en profiter pour découvrir les beautés de Cusco et de la Vallée Sacrée. Cusco veut dire nombril en Quechua, car à l’époque des Incas, Cusco représentait pour eux le centre du monde. Cusco perdit de son prestige dès la conquète des Espagnols en 1533, et ne la retrouva que grâce à la découverte du Machu Picchu en 1911, ce qui relança totalement le tourisme dans la région et en quelque sorte rendit à Cusco ses lettres de noblesse passées. Cusco est une ville absolument magnifique, avec sa place centrale Plaza de Armas, des balcons coloniaux à vous couper le soufle, ainsi que des rues à y perdre votre respiration: àa monte sévère pour retourner à mon hostel (voir photo plus haut!)!!

La Vallée Sacrée
Avant de partir pour la route des Incas, je souhaitait tout de même visiter quelques un des plus beaux sites archélogiques des environs de Cusco. Pisac est un site incroyablement bien conservé, certainement le plus grand après le Machu Picchu. Ollantaytambo est aujourd’hui un charmant village Indien, surplombé d’imposante forteresses ultra impressionnantes. Enfin, les habitants de Chinchero nous ont présenté leurs coutumes ancestrales de coutures et de fabrication des différentes couleurs à base de plantes.

Pensée du Jour

Ces quelques jours pré Machu Picchu m’ont en tout cas permis de me sentir tout petit au milieu de tes héritages de la civilisation Inca. De me remettre en question sur pas mal de choses. C’est peut-être de voir tant de belles choses qui me font réfléchir un peu plus? Après tout, c’était l’un des buts de mon voyage non?? Apprendre l’espagnol, découvrir un continent, m’évader de Paris… changer quelque chose dans ma vie. Me poser des questions sur où je veux aller et comment. Bon, je crois que y’a pas de règles mathématiques pour cela… mais après ces permiers mois de voyages et ces jours au milieu de cultures si fortes au Lac Titicaca puis dans la région de Cusco me permettent de relativiser sur beaucoup de choses en me rendant compte à quel points les peuples Andins suivent de longues traditions et croyances ancestrales, alors que nous autres enfants de la globalisation -que je suis à 200%…- n’avont que peu de repère si ce n’est Facebook, Skype, nos multiples adresses Emails, ou encore nos journaux et programmes de télévision favoris. Je me dis, merde, il faut revenir à des choses plus simple quand-même pour me sentir encore mieux non? Bon c’est bien beau mais c’est pas facile tout ça! Je commence par où?? Où sont donc passés tous ces traditions de nos ancêtres? Ah non c’est vrai, aujourd’hui, on pense à demain, on efface vite le passé! Il faut toujours aller plus vite, obtenir tout plus rapidement, avec de moins en moins de contacts humains. Y’a un manuel pour réussir à se dédouaner de toutes ces nouvelles technologies et retrouver une vie un peu plus saine?? En même temps, c’est vrai, c’est facile de profiter de toutes ces technologies… mais ça nous enlève quand-même énormément d’humanité tout ça non? D’un autre côté, grâce à ce blog, je partage un incroyable voyage avec mes mots et mes photos, et je garde une trace des mes pensées, même si je n’en partage pas autant ici que sur mon propre journal de bord. En tout cas, cette réflexion débutée il y a quelques mois me travaille pas mal depuis!


Responses

  1. I especially like the shot of you in the first picture – you look so hairy! No shaving cream around? ;-)

    Your trip seems so outworldish, exciting, impressive! Gosh, can’t wait to meet you in Guatemala!

    *HUGS*

  2. tout à fait d’accord avec ta réflexion!
    revenir à plus de simplicité fait du bien…!

    néanmoins il n’est pas évident de faire tourner une société ainsi (à moins d’abandonner bcp de social, confort, qualité de vie…). mais il est clair que cela ne devrait pas empêcher les contacts humains et la chaleur.

    enfin, rien ne t’empêche de vivre ta vie ds un endroit plus empreint de simplicité et d’humanité si tu le souhaites ;)

    encore bravo pour ce beau voyage et ce blog et à bientôt !

    Charlotte Bousser

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